Diferencia entre transferencia termica y termica directa

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Las etiquetas de código de barras se imprimen normalmente utilizando la tecnología de transferencia térmica o de impresión térmica directa. Suenan muy parecidos… ¿cuál es la diferencia?    ¿Cuándo se debe utilizar una u otra?    Echemos un vistazo…

Para empezar, hablemos de lo que tienen en común.    Tanto la transferencia térmica como la térmica directa utilizan el calor como activador para transferir una imagen a la etiqueta.    El calor se genera a partir de un cabezal de impresión dentro de la impresora que se calienta cuando se pasa una etiqueta por encima para “imprimir” la imagen en la etiqueta.

En el caso de la transferencia térmica, la impresora utiliza una cinta como mecanismo para imprimir la etiqueta.    Una cinta de transferencia térmica es una fina película enrollada en un rollo que tiene un revestimiento negro especial en una de sus caras.    Este revestimiento suele estar hecho de una fórmula de cera o resina.

Durante la impresión por transferencia térmica, la cinta pasa entre la etiqueta y el cabezal de impresión, con el lado recubierto de la cinta hacia la etiqueta.    Cuando la cinta y la etiqueta pasan por el cabezal de impresión, el calor del cabezal calienta el revestimiento de la cinta y éste se transfiere de la cinta a la superficie de la etiqueta.

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Existen dos métodos de impresión térmica: térmica directa y transferencia térmica. Cada método utiliza un cabezal de impresión térmico que aplica calor a la superficie que se está marcando. La impresión térmica directa utiliza soportes sensibles al calor tratados químicamente que se ennegrecen cuando pasan por debajo del cabezal de impresión térmico, mientras que la impresión por transferencia térmica utiliza una cinta calentada para producir imágenes duraderas en una amplia variedad de materiales.

En general, las impresoras térmicas de etiquetas son ideales para la impresión de códigos de barras porque producen imágenes precisas y de alta calidad con una excelente definición de los bordes. Las impresoras térmicas están diseñadas para imprimir con tolerancias muy ajustadas y para producir los anchos de barra exactos que requieren la impresión y el escaneo de códigos de barras. Cada tecnología puede producir simbologías de códigos de barras unidimensionales y bidimensionales, gráficos y texto a las mismas resoluciones y velocidades de impresión.

Como imprimen sin cinta, las impresoras térmicas directas destacan por su sencillez. Las etiquetas impresas con tecnología térmica directa suelen tener una vida útil considerable, pero no son adecuadas para entornos que las expongan al calor, a largos periodos de luz solar directa o a la abrasión. Las impresoras térmicas directas no tienen tinta, tóner ni cinta.

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La mayoría de las impresoras de etiquetas profesionales e industriales le permiten elegir entre dos métodos de impresión térmica para la impresión de etiquetas: transferencia térmica y térmica directa. ¿Qué método debe elegir para su aplicación comercial? Aquí tiene todo lo que necesita saber para obtener resultados perfectos en las etiquetas.

En primer lugar, hablemos de las similitudes: Ambos métodos de impresión de etiquetas requieren un cabezal de impresión térmico que aplica calor a la superficie que se está marcando. El cabezal de impresión consta de pequeños elementos calefactores (puntos) que se calientan en zonas seleccionadas para producir la imagen de impresión deseada. Por lo tanto, el término bastante general de impresora térmica puede utilizarse para las impresoras de etiquetas térmicas directas, así como para las impresoras de transferencia térmica. Su resolución de impresión viene determinada por el tamaño, el número y la disposición de los elementos calefactores, especificados en puntos por pulgada (ppp). Suele ser de 203, 300 o 600 ppp. Cuanto mayor sea el número, mayor será la resolución y la calidad de la impresión.

La diferencia real entre los dos métodos radica en la superficie que calienta el cabezal de impresión: La impresión por transferencia térmica utiliza una cinta de cera o resina que transfiere la tinta a la etiqueta cuando se calienta. La impresión térmica directa, en cambio, utiliza etiquetas sensibles al calor que se ennegrecen donde se calientan directamente.

Impresora de códigos de barras por transferencia térmica

Ambos métodos de impresión bajo demanda ofrecen increíbles beneficios para aquellos que buscan imprimir sus propias etiquetas térmicas. Es importante que tenga un conocimiento básico de la Transferencia Térmica y la Térmica Directa, para que pueda hacer la elección adecuada para sus necesidades.

Transferencia térmica: La transferencia térmica implica que los elementos del cabezal de impresión térmico (puntos) calientan la parte trasera de una cinta de transferencia térmica para fundir y transferir los compuestos de la parte delantera de la cinta al material de la etiqueta, creando así la imagen impresa.

Térmica directa: La impresión térmica directa requiere un material de papel o película sensible al calor. Los elementos del cabezal de impresión térmica entran en contacto directo con el material de la etiqueta sensible al calor, donde el calor de los elementos provoca un cambio de color en el material para crear la imagen impresa.

Las impresoras térmicas tienen lo que se llama un cabezal de impresión o elemento térmico en ellas, que se calienta para generar una imagen impresa. Dependiendo de su tipo de impresora térmica, los cabezales de impresión pueden variar desde poco más de 100 dólares hasta más de 1.000 dólares para reemplazar. Es importante entender el efecto que el uso de etiquetas térmicas directas puede tener en su cabezal de impresión en comparación con el uso de etiquetas de transferencia térmica.

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